Helden van het zuiden

Brabantse opvallers in ondernemen
Bas-Oomen-Helden-van-het-Zuiden

‘SENTIMENT IS ONZE GROOTSTE BEDREIGING’

Direct na zijn studie Bouwtechnische bedrijfskunde ging Bas bij Van Santvoort in dienst. ‘Ik wilde niet bij een bouwbedrijf werken, ik wilde de projectontwikkeling in. Helaas was het een lastige tijd. Ook bij één van mijn stageplaatsen, waar me was ingefluisterd dat ik na mijn studie mocht terugkomen, was de crisis toegeslagen. Ik werd minder kritisch en kwam zo bij Van Santvoort’, lacht Bas. Een openhartig gesprek met deze goedlachse directeur over bouwen in een door emoties gedomineerde maatschappij. Ook praten we over vertrouwen en hoe je een dienstverband van 17 jaar leuk houdt.

‘Ik ben plat gezegd de ‘verkoper’ en Kees de ‘bouwer’.’

 

Junior projectleider

Bas solliciteerde bij Van Santvoort op de functie werkvoorbereider. Niet zijn droomfunctie, maar hij moest en zou in de bouwwereld aan de slag. Zijn huidige compagnon, Kees van Kuik, voerde destijds het sollicitatiegesprek met hem. Kees vertelde Bas dat ze ook een junior projectleider zochten. Bas zei direct ‘ja’ en ging op 14 april 2003 aan de slag. Vanuit zijn juniorrol mocht Bas wat snuffelen aan projecten. Hij draaide mee tijdens de kleinere opdrachten en rolde stapsgewijs in de grootschaligere projecten. Uiteindelijk werd hij in 2006 projectleider. Vanuit daar rook hij zijn kans schoon om door te stromen naar zijn droombaan: projectontwikkelaar. ‘Ik had de papieren en de werkervaring. Gelukkig kreeg ik bij Van Santvoort de kans me ook hierin te bewijzen.’

Na een paar jaar kwam Bas als adjunct-directeur naast de directeur, Kees, te werken. In 2012 werd Bas gevraagd formeel plaats te nemen op de stoel van aandeelhouder en directeur. ‘Ik kon me onder mooie voorwaarden inkopen, waarbij mij een duidelijke boodschap werd meegegeven: ‘We zijn een familiebedrijf. Je kunt je onder redelijke voorwaarden inkopen, maar we blijven een bedrijf waarbij de arbeidsgelegenheid belangrijker is dan het individu. Ik moest beloven me hieraan te houden. Tot op de dag van vandaag gaat het team voor het individu.


HEldere kijk op de bouw

‘Ik ben plat gezegd de ‘verkoper’ en Kees de ‘bouwer’. Kees is een bouwer met een hele heldere kijk op onze bouwwereld.  Hij durft verder te kijken en zag altijd ook de commerciële kansen van het combineren van de bouw met projectontwikkeling en onderhoud. Inmiddels werken we al negen jaar schouder aan schouder samen. Samen hebben we de disciplines: bouwen, onderhouden en ontwikkeling succesvol verweven.’

 

Alles voor de koper

Bas maakte als newbe directeur direct een moeilijk eerste jaar door. Het was de start van weer een nieuwe crisis. Een heftige tijd, maar terwijl iedereen voorzichtiger werd besloot Van Santvoort te investeren. Het bedrijf kocht grond en gebouwen om zelf te ontwikkelen. ‘Dat gaf ons de vrijheid het heft in eigen hand te nemen. We konden gaan voor net wat meer kwaliteit, tegen een lagere prijs. We konden letterlijk rondom de klant bouwen. Nagenoeg alle wensen van klanten maken wij waar, het is niet snel te gek. Wij voegen waarde toe door enerzijds focus te houden op kwaliteit en anderzijds de wensen van de klant nooit uit het oog te verliezen. Daarin zijn wij echt uniek.’

‘In de volksmond word je als bouw- en ontwikkelbedrijf vaak getypeerd als oplichter. Komen mensen dan voor het eerst bij ons, worden ze verrast door de mogelijkheden en meedenkend vermogen. Er kan altijd meer dan verwacht. Zo overtreffen we keer op keer verwachtingen. We zijn niet meer het traditionele technische bouwbedrijf. We zijn een verkooporganisatie, ondersteunend aan de bouw.

 

‘Voor iedere m2 die ASML toevoegt, komt er een inwoner bij. Die woningen; die willen wij bouwen.’

 

Zekerheden

Als bouwer zit Van Santvoort in de goede omgeving. ‘Er wordt ons weleens gevraagd of we het niet jammer vinden dat wij de ASML panden niet bouwen. Spijtig? Nee joh, op iedere m2 die ASML toevoegt komt iemand te werken die ergens moet komen te wonen. Die woningen, die willen wij bouwen. Dat wij regionaal zoveel werk hebben, is een luxe. Dit betekent dat we met meer gemak één van onze ‘zekerheden’ kunnen waarmaken, namelijk: ‘Begin op tijd met bouwen en maar belangrijker nog, lever op tijd op’.’

Die zekerheden gaan niet alleen over voordelen voor klanten. Ook dienen deze zekerheden, gebaseerd op onze kernwaarden, positief uit te werken voor medewerkers. Wat cruciaal is voor een gezond werkklimaat, zo vertelt Bas, is dat medewerkers tijdig het werk moeten kunnen neerleggen om tijd te besteden aan hun privéleven. Bas is ervan overtuigd dat ontspanning - en het bouwen van je zakelijke leven rondom je privéleven - juist een positieve uitwerking heeft. ‘Ik ga ontzettend graag op vakantie en ben één middag in de week thuis voor de kinderen. Juist als ik even onderduik, bruis ik daarna van de ideeën en kan ik nieuwe wegen bewandelen. Ik wil geen uitgeputte mensen hier en geen chagrijnige vaders en moeders thuis. Ik wil energieke, vurige mensen. Dan moeten we ook de grenzen bewaken en functies behapbaar en zo leuk mogelijk maken. Daarbij past geen 70-urige werkweek.’

 

‘Ik ben de wethouder, maar klanten komen voor het team.’

 

Bas werkt dit jaar 17 jaar bij Van Santvoort. Juist die combinatie werk-privé houdt het voor hem interessant. ‘We groeien hard en zijn qua omzet verdubbeld. Dat doen we samen. Ik ben de spreekwoordelijke wethouder en krijg vaak de complimenten, maar onze klanten komen toch echt voor het team. Groei is geen individuele prestatie. Medewerkers zijn ons fundament en daarvoor moeten we goed zorgen. Het is mijn taak om ons talent te faciliteren, zodat zij kunnen excelleren.’

 

Sentiment als bedreiging

En de grootste bedreiging? Dat is de economie. Van Santvoort bouwt en ontwikkelt voornamelijk woningen en andere bouwprojecten op verzoek. Met name de woningmarkt is erg onderhevig aan sentiment rondom de economie. ‘Als we nu allemaal roepen: ‘Van de coronacrisis gaan we als Nederland nog tien jaar last hebben’, dan reageert de particulier daarop. Het zijn dus geen regionale ontwikkelingen of wet- en regelgevingen die voor onze business een bedreiging vormen, maar de emotie van de mens die reageert op deze ontwikkelingen en veranderingen.’

 

‘Noem mij naïef, maar ik haal voldoening uit een samenwerking, gebaseerd op vertrouwen.’

 

Vertrouwen

Bij Bas staat vertrouwen hoog in het vaandel. Hij ergert zich aan het feit dat mensen nauwelijks meer iets voor een ander willen doen, zonder alle details vast te leggen. ‘Wij beginnen bouwprojecten soms nog zonder getekende overeenkomst. Als we in de vroege voorbereiding van een project besluiten niet bij elkaar te passen, dan is dat ook oké. Ook als de verwachtingen anders waren. Ik bouw niet graag voor iemand die niet met ons wil bouwen. Onze basis voor samenwerking moet een fijne interactie zijn, niet een exclusiviteitscontract. Dat is soms spannend. Op die tien projecten stoot ik dan één tot twee keer mijn neus. Dat is dan gewoon dikke pech. Ik haal te veel voldoening uit de keren dat het wel lukt om een mooie samenwerking neer te zetten zonder deze dicht te timmeren. Noem mij naïef, maar ik haal voldoening uit een samenwerking, gebaseerd op vertrouwen.’

 

Over Van Santvoort

Van Santvoort heeft haar oorsprong in 1924. De heer Van Santvoort richt het familiebedrijf op en vestigt zich in Veldhoven. Het bedrijf zal Veldhoven niet meer verlaten en ontwikkelt zich in de loop der jaren al snel tot een regionale en veelzijdige speler in de woning- en utiliteitsbouw. Het bedrijf is vanuit twee vestigingen actief in het ontwikkelen, realiseren, onderhouden en renoveren van woningen en utiliteitsgebouwen. Van Santvoort werkt altijd vanuit de visie dat opgedane kennis en ervaring de bouwstenen van de toekomst zijn. Juist door op die wijze te werken, kan het gehele bouwproces optimaal beheerst worden.

25 Jun 2020

TRC Advocaten

Groepsfoto-HeldenVanHetZuiden

Meer ondernemersverhalen lezen? 

Van Brabantse ondernemers voor ondernemers, om van elkaar te leren en elkaar te inspireren. Bekijk hier onze andere Helden van het Zuiden. 

TRC Advocaten zorgt dat Brabantse MKB-ondernemers zonder juridische zorgen kunnen opvallen
brabantse-ondernemer-desk1
TRC-update-visual

TRC Update